Sierra Leone

Sierra Leone

Capitale: Freetown
Superficie: 71.740 km ²
Popolazione: 6 milioni di euro (luglio 2005)
Etnie: tribù africana (Temne e Mende), Creoles, gli europei, libanesi, pakistani, indiani e
Lingua ufficiale: Inglese
Religioni: musulmani, animisti e cristiani
Valuta: Leone

All'inizio degli anni 1970, è nata l'idea di portare le attività di SOS Villaggi dei Bambini anche in Africa. La Sierra Leone è stato uno dei primi paesi con cui l'allora responsabile del progetto, Werner Handl, ha preso contatto.  Dopo i colloqui con le autorità locali, SOS Villaggi dei Bambini ha ricevuto un appezzamento di terreno in Lumley, fuori dal centro città di Freetown, per la creazione del primo Villaggio SOS in Sierra Leone. Successivamente, un villaggio con una adiacente scuola è stata fondata nel 1973/74.  I primi 45 bambini vennero trasferiti nella SOS Children's Village Freetown nel mese di agosto 1974.  Nello stesso anno, l'associazione locale SOS Children's Village della Sierra Leone è stata fondata come entità giuridica.

A causa delle pessime strutture educative per bambini e giovani in Sierra Leone, SOS Villaggi dei Bambini ha deciso in seguito di costruire una scuola primaria e secondaria e una tipografia in Freetown.  Nel corso degli anni sono state istituite varie Case del Giovane SOS e programmi per favorire l'indipendenza dei giovani.  Nel febbraio 1983  è diventato operativo un secondo Villaggio, con una scuola materna e Casa del Giovane a Bo nell'interno della Sierra Leone.  A causa del grande numero di bambini che erano stati colpiti dalla poliomielite, SOS Villaggi  dei bambini ha creato un istituto per disabili a Freetown nel 1988.  Tra il 1995 e il 1999, la situazione in Sierra Leone è stato estremamente instabile con periodi di aperta guerra civile.  Essendo in grave pericolo il Villaggio di Bo ha dovuto essere temporaneamente evacuato più volte.  Altre struttire SOS a Bo e Freetown hanno dovuto essere chiuse durante la guerra.  Il Villaggio SOS di Freetown è anche servito come rifugio temporaneo per un numero massimo di 2000 rifugiati.


Nel 1999, SOS Villaggi dei Bambini ha organizzato un programma di aiuti d'emergenza per alcune delle 30000 persone che erano fuggiti dai combattimenti e avevano cercato rifugio nel Freetown sport stadio: medicine, cibo, vestiti, coperte e tende sono state distribuiti. Dopo la pacifica rielezione del Presidente Ahmed Kabbah nel maggio 2002, la vita in Sierra Leone stà lentamente tornando alla normalità.  Nonostante la difficile situazione nel corso degli ultimi anni, il lavoro di SOS Villaggi dei bambini in Sierra Leone è sempre stato altamente apprezzato.  La nuova denominazione della "Lumley Beach Road" a Freetown a "Hermann Gmeiner Avenue" nel mese di gennaio 1997 è un segno di questo apprezzamento.  L'associazione SOS Villaggi dei Bambini della Sierra Leone - che era stata fondata nel 1974 ma non aveva avuto più possibilità di lavorare durante gli anni della guerra a partire da 1992 - è stata riattivata tra il 2000 e il 2002.

Al momento ci sono tre Villaggi SOS in Sierra Leone, due Case della Gioventù, tre Asili SOS, tre Scuole SOS Hermann Gmeiner, un Centro di Formazione Professionale SOS e di quattro Centri Sociali SOS.


Sito web di SOS Villaggi dei bambini della Sierra Leone 
 (disponibile in inglese)