"Sono la donna più fortunata del mondo". Dopo 40 anni come educatrice SOS Chandra va in pensione.

Nei Villaggi SOS del mondo ci sono molte educatrice amorevoli e dedite al loro lavo, ma Chandra Kala Thapa del Nepal ha la particolarità di essere una delle più longeve di tutta SOS Children's Villages.



Chandra ha dedicato 40 anni alla cura dei bambini presso il Villaggio SOS di Gandaki, un villaggio situato nella città di Pokhara nel Nepal centrale. Durante questi anni ha cresciuto 35 bambini - 22 ragazzi e 13 ragazze, compresi i 9 che ancora oggi vivono con lei.
Ora, a 60 anni, Chandra si sta preparando per andare in pensione all'inizio del prossimo anno.
"Sono la donna più fortunata del mondo", dice Chandra. "Niente è più soddisfacente che vivere per i bambini che hanno bisogno. Come madre biologica avrei potuto aiutare due o tre bambini, ma qui ho potuto crescerne ben 35 bambini. Sono molto orgogliosa della mia famiglia SOS ".
Chandra ha molto da festeggiare dei suoi 4 decenni con la famiglia SOS. Tutti i ragazzi più grandi che sono cresciuti con lei si sono diplomati o sono andati all'università. Molti lavorano o hanno un'attività in proprio e due vivono all'estero, uno in Danimarca e un altro in Canada. Alcuni si sono sposati e hanno iniziato la propria famiglia: ad oggi Chandra ha 16 nipoti.

"È sempre stata come una vera madre, molto amorevole e premurosa", dice Dawa Lama Sherpa, 27 anni, una delle ragazze cresciute con lei e che di recente è passata per il Villaggio SOS a fare un saluto "A volte poteva essere un po' severa, specialmente quando si trattava dei nostri studi. Diceva sempre che dovevamo pensare al nostro futuro e per questo dovevamo studiare duramente". Dawa, che era arrivata al Villaggio SOS di Gandaki all'età di quattro anni, ora lavora in una compagnia di assicurazioni e si è sposata lo scorso ottobre.
Anche il fratello minore di Dawa, Nirajan Malla, 26 anni, si è unito a lei per la visita. "Significa molto per me", dice Nirajan "Mi ha allevato da quando avevo 21 giorni. Lei è il mio mondo. "
Come operatrice SOS, Chandra ha sempre sostenuto l’importanza di preparare i suoi bambini a stare in piedi da soli, con le proprie gambe. "Dobbiamo aiutarli, amarli, incoraggiarli e insegnare loro ciò che sappiamo", dice, seduta nel suo salotto vicino ad un armadietto pieno di medaglie e trofei sportivi "Per questo per tanti anni mi sono improvvisata anche insegnante”

Una giornata tipo a casa di Chandra è piena di attività. Prima della scuola, i bambini riordinano le loro stanze, fanno colazione e finiscono i compiti. Dopo la scuola, i bambini di Chandra si uniscono agli altri nel Villaggio SOS – che ospita in totale 150 bambini - giocando a calcio o imparando il taekwondo. La sera, i bambini studiano e aiutano Chandra a preparare la cena.
Quando gli è stato chiesto di descrivere Chandra, un ragazzo di 14 anni che ha vissuto a casa sua negli ultimi sette anni ha detto: "Ci cura quando siamo malati e ci aiuta a fare il nostro lavoro e ci insegna come fare del bene e non fare del male agli altri. Sento che è la mia vera madre; non ho mai pensato che mia madre non fosse lei. Significa tutto per me".

Come operatrice più anziana del Villaggio SOS di Gandaki - e la più longeva in SOS Children’s Villages in Nepal - Chandra è anche la rappresentante delle operatrici SOS nel management team, ed è impegnata nella formazione di nuove operatrici. In Nepal, quando una operatrice SOS si ritira, continua a ricevere il 60% del proprio stipendio e può continuare a vivere nel Villaggio SOS in cui può contare su una rete di supporto durante la vecchiaia.
Guardandosi alle spalle Chandra ricorda un momento saliente della propria vita, quando Hermann Gmeiner, il fondatore di SOS Children's Villages, visitò il Villaggio SOS e si fermò a casa sua nel 1981. Sebbene parlassero lingue diverse, Chandra è convita di aver sentito una forte connessione con Gmeiner, di aver percepito un reciproco rispetto e la condivisione di valori fondamentali.  
"Il dott. Hermann Gmeiner ha posto le fondamenta di SOS Children’s Villages" dice Chandra "e sono orgogliosa di aver messo anche io il mio mattone in questa grande casa che è la nostra organizzazione ".

Tutte le news